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给英语热降降温


转自搜狐星空论坛

作者:中华不败

自从上个世纪80年代,英语成了中国教育中的极重要课程,几成了高等教育的公共课,二十年来这种趋势历行不衰,并进行性加强。近来,为了迎接中国进入WTO和2008年奥委会进入中国的老外,中国掀起了一个学习英语的新热潮,全国宣传媒体一起出动,大呼小叫的宣传炒作学英语的好处。现在的中国,很多人都在学英语,小孩、大人,学生、公工农商兵,男人、女人,连有的老头老太太也在学英语,真可谓无人不英语了。在中国人的文化教育中,大有以英语取代汉语的趋势,特别在中高等教育中更是这样。高中、大学学英语要比学汉语付出的时间多得多,这不是一个很好的说明吗?以上这些现象是值得我们的注意的。

笔者认为,现在的中国把英语已经强调到了不适当的地位了,几乎是不管什么病,一律用人参了。一个最能说明问题的事例是,中国的各行各业,即便你在本职领域有再大的造诣,如果你不喑英语,也登不了大雅之堂,到头来还是个土老帽,这就要阻断你成为专家、教授、科学家之路,阻断你通向成功的大门,可见其重要程度!难道有成就的人一定都要会英语吗?

让小学生学英语,其实是中国人人学英语,在这个基础上突出英语的重要性,这意味着以后英语将要取代汉语,这可能导致汉语逐渐消亡,可见其代价是极其昂贵的。如果不能实现以英带汉之目的,让全国人民从小为英语付出这样高昂的代价,则是人力资源上的一个极大的浪费。如果全国人每人拿出五年的时间学英语,十多亿人付出了多少时间?

还应当指出的是,在中国人大力提倡学习英语的时侯,很多外国人也在努力学习中国文化,特别是欧美国家的人,学汉语的大有人在。说一个小故事,一个先生在纽约与朋友上街,他们看到一个老外胖得出奇,此先生以为该老外听不懂汉语,就给朋友说:"你看这老外胖成什么样了?"没想到这个老外回过头来,操着一口流利的汉语说:"爹妈给的,有什么办法!"该先生大吃一惊,赶紧给老外道欠。

外国人学习汉语,是为中国传统文化深奥的哲理所折服;中国人学习英语,则是为了获得英语中蕴藏的现代科技知识,为和广大操英语的人进行交往,从中得到利益,但有的人则是一种盲从。世界最终是走向哲学化还是走向利益化?哲学化与利益化能不能融合?人类的语言需要不需要统一?这是在其它场合值得探讨的很深刻的社会问题,在这里就不赘述了。

尽管当今中国正在遍地英语热的浪头上,我则要给这个热潮浇盆冷水,这盆冷水是从英语本身的缺点入手的。因为英语本身的缺点,从社会发展的角度上看,英语个没有前途的语言,我们应当考虑花这么多精力去学习英语是否值得?最起码当前的英语热应当降一降温了。依我看,最合理的办法是让老外学习汉语,让老外多花些精力,省些中国人的精力,这既维护了中国人的尊严,也宣传了中国的传统文化,扩大了中华拼搏在线首页民族在世界上的影响,这才是事半功倍,一举数得的好办法。下面,我就具体的谈一下英语的缺点,把中国文字与英文做个对比,也顺便谈一下中国文字的优点,以及它以后的社会历史发展趋势。

一、英语

(一)英语的文字属性

从总体上来说,英语是表音文字,就其表述方法而言,属低层次表述形式,动物之间的交流大都是用声音表达的。为什么动物交流是用声音表达,而不能用图象表达?因为图象表达是一种抽象能力,而动物不具备这种高级生命的抽象能力的。如给动物画个图,那怕是一个很简单的图,动物无论如何都不能识别它的抽象意义的。人与动物交流,一般都是用声音,而不能用图象、文字是与之交流。用图象与声音交流,正说明了生命之间的差距。

(二)英语的缺点

可是做为当今世界性的主要交流语言--英语就不具备以上条件,这是因为它的连续性差,词汇量大,语音庞杂,不便于学习掌握、不利于人们的学习交流。具体地说:
1、不能二次抽象,不能交叉使用,不能对语言进行有效的压缩,不便于灵活的组合新的语言。
2、语言历史的连续性太差,导致词汇的淘汰率过快。
3、由于不便组成新的语言,势必产生大量专业性的语言和词汇,从而使词汇量增大,这也是英语淘汰率高,产生历史废词太多的重要原因。
4、纯记忆的东西太多,灵活运用的不多。
由于以上原因,英语给人们的学习交流增加了一定的困难。

英语为什么有以上弊病?因为其基本词汇不稳定,没有一个适度合理、抽象出来、合乎逻辑的、相对稳定基本文字系统作为其构成新语言的工具,这样就导致了该语言以上的弊病。

二、表音语言

(一)简述表音文字的由来

语音交流是表音文字的前身,它本来是动物之间的交流方式,具有一定历史的传承关系,其内容有一个从低级到高级,从简单到复杂的发展过程。语音文字化,是语言一次质的飞跃,所谓质的拼搏在线计划飞跃,就是把表述客观世界的语音(如英语的26个字符和48个音素,其实,24个字母就表达全了)用字符的形式固定下来,然后用不同字符的搭配规定发音方式,或依附于语音,用以表示人与人,人类与自然,人类社会各种事物之间的关系。人的表音语言之所以比动物复杂,是因为人与外界之间的关系复杂,人要表现人与外界之间的关系,才使得表音文字变得复杂化了,如果人与动物的生活一样简单,表音文字与动物的语言是没有什么区别的。

(二)表音文字的缺点

在历史的发展过程中,任何民族的语音文字化都是语言的一种历史性进步。这种文字表述的内容,一般包都囊括了使用该语言的民族对客观世界的所有认识,其中蕴涵的关系非常庞杂,其语音表述也显得很繁杂。这是因为,表音语言表述复杂的事物,其形式必须是语音(意义)相互之间的多层、多角度、多层次的迭加与错位。与语音相适应的表音文字,表示事物之间的关系、意义,也必定是字母相互之间多阶段、多角度、多层次的迭加与错位,如果不具备以上手段,就不能准确表述事物的内涵,这使得英语语音显得极为复杂多变。由于以上原因,它的表述方法相对于汉语表意文字就显较繁琐了,也使得表音文字具有不易掌握学习的特点。在使用英语的国家,很多高中生都不能正确的阅读一般文章,甚至不会阅读文章,也是由英语这种弊病造成的。而中国文字,初中生不能正确阅读一般的文章就是一种笑话了。有些小人书,一二年级的小学生都可以阅读,这就是英与汉语之间的难易差距造成的。

三、汉语

汉语属表意文字,而表意文字分两个层次,首先是表音,在表音的基础上发展出了表意,它是对表音语言的归纳总结与抽象,并使之逻辑化了。逻辑化就是理性化,如果表述的对象是运算,当然就是"数理"化了(不完全对应)。表音文字只有一个层次,它把所有要表述的内容都放到表音的文字中去了,所以它的语音显得极为复杂。无疑,从表音到表意是文字的又一次质变,是文字的又一次进步,特别是汉字,更具备了文字第二次质变的进步意义。

表意文字是对客观事物的观察,用图象文字把事物之间的逻辑关系固定下来了,这就是对事物抽象过程。汉字的24个基本笔划,构成的象形、指事、会意、形声四种基本文字,这四种基本文字表述的世界万物之间的逻辑关系,我们把它称之为第一次抽象。在文字抽象的基础上,语言才可能进行第二次抽象,这就是汉语简约的原因。而英语没有文字的第一次抽象,进行第二次抽象也就无从谈起了,这也是英语比较复杂的原因。

四、表音文字与表意文字的对比

(一)汉语和英语的区别

如果人类社会没有文字,汉语和英语以及其它的语言没有什么本质上的区别。如果语言上升为文字和文化,英语以耳听为主,眼观为辅;汉语以眼观为主,以耳听为辅,英语统一在文字和语音上,汉语统一在文字的意义上。以上是汉语与英语以及其它表音文字的重要区别。

(二)中国文字为什么简约而深刻

英语多语音意义之间的迭加,汉语表示事物之间的逻辑关系。中国文字意义表述事物之间的逻辑关系,凡在这个逻辑范畴的事物,都有可能交叉使用它,这就节减了很多专业性的词汇。而英语及其它的表音语言的字母、词汇对事物只有规定性,而不存在逻辑关系,而规定性具有语言专用化,不能交叉使用的特点,这就是表音文字词汇量大的原因。英语对某事物命名,其中有些名字是不含内容的,或者说这些名字要找到与之相对应的内容是很不容易的;而汉语对某事物命名,大都能找到与只相对应的内容。

(三)从语音上说难易

因为汉语以表意为主,它的表音就相对显得简单多了,只有阴阳顿挫的四声,即阴平、阳平、上声、去声、入声共五个声调,节奏分明。现代汉语把它分为一二三四声,再加上轻声,也是五声。汉语的每个语音都能顺理成章的找到因果根据,这样学习起来也就简单多了,学前班的孩子都会拼出很多字正确的读音。可是英语的发音则是一种硬行的规定与搭配,无法找到其间语音的因果关系,或者说很难找到其中的因果关系,这给学习者增加了很多困难,很多智力很好的成年人都无法正确的掌握其读音。如英语的"Good bye"即"再见",这在中国语言中是无法拼读的,可是在英语中就能拼出来,只不过其语音关系表现得极为复杂罢了。有很多英语的语音与字母的发音风马牛不相及,如"There"与字母的读音找不到对应关系。

(四)用数学来说明汉语的两次质变

语音文字化是语言发展过程中的一次质变,从语言文字化到文字表意化的抽象又是一次语言文字的质变,这就是说,表音文字只有一次质变,而表意文字则有了两次质变。如果我们用数学变化说明表音文字和表意文字之间的对比关系,表音文字属加减法,表意文字则属加减乘除法灵活并用。我们做一种设想,如果只有加减法,而没有乘除法,在运算过程中全部用的加减法,则可以看到,加减法对数理变化过程表述得细致、系统,但很繁琐。乘除法对数理变化表述的抽象,但比较简洁,这就是它们之间的区别,也是表音文字和表意文字之间的区别所在。通过以上叙述,汉语与英语的优劣不是一目了然了吗?

(五)汉语的二次抽象的功能的简约效应

在表述事物的过程中,汉语易于二次抽象(3次方),但英语多不具备二次抽象的能力。如果要让英语对事物进行二次抽象,那一定是不可捉摸的了,这是因为英语不具备对事物二次抽象的基础,汉语可以对事物进行二次抽象,这就是汉语简约,英语繁杂的根本原因。由于以上原因,在一般情况下,英语的词汇量应是汉语的数倍才对。汉语《词海》收录的词汇总条目为12万,而英语的词汇则多达100多万条,不也正说明了这个问题吗?英语词汇量是汉语的10倍,这就意味着学习英语要比学习汉语要多付出一倍或数倍的精力,这对人力资源和有限的精力无疑是一种浪费。其次,英语不但在学习上浪费人力,交流中也有大量的人力浪费。我们知道,《联合国人权宣言》中文版是最短的,它仅是英语版的三分之二,这就意味着,人们在语言交流过程中将要节省三分之一的时间。

五、哪一种文字更好?

表意文字有利于训练人们的逻辑思维,因为表意文字善于表述事物之间的逻辑关系,人们在使用这样的文字时,一定要考虑其中蕴涵的逻辑关系,要自觉与不自觉中接受逻辑训练。所谓逻辑训练,在表述事物的过程中,直达事物的本质,省略一层层的繁琐关系,这既使汉语显的比较简约,也利于训练人的逻辑思维。而表音文字这样的功能就相对少一些,如果它要表示一种逻辑关系,就要在文章中另做表述,它增加了记忆量,而不是逻辑思维能力,这就是表音文字之所以复杂,学习起来困难,不能有效的训练人的逻辑思维的原因所在。

说的比较夸张一些,英语不善于抽象,它表述数字是有多少表述多少,如果它要表示10这个数字,就画十划,表示100就画一百划,英语表述法的优点是具体细致,但显得繁琐了,这既是它的优点,也是它的缺点了。

英语的特点就是死板,学英语重要的是死记硬背,规律性比较少,这对有些人记忆力强的人是比较适应的。汉语的特别点是逻辑性强,学习汉语也需要记汉字,有了一定汉字的积累,学习汉语的重点就转移到弄通基本道理、弄懂字的基本意义和引申意及活学活用上了,脑子比较灵活的人可以举一反三,融会贯通。

从总体上来说,表音是笨人的语言,而汉语则是聪明人的语言。汉语适合于脑子灵活不善于记忆的人学习。在以上意义上,那一种语言文字优越呢?当然,读者也可以超出笔者的认识范畴,对汉语和英语做出自己的评价。

六、保留那一种语言更好?

随着世界的科学化与信息化的进程,人与人之间的交流越来越频繁,统一人们的交流工具语言是非常必要的。在人类世界日益信息化进程中,语言文字不能、不应当有多种或两种语言并存,因为这会给人们的学习交流带来了一定的困难和不必要的麻烦。有两种或两种以上的语言,就意味着人们就要学习两种或多种语言文字,培养出大量的专业翻译人才,也就是说,人们要付出许多倍的精力来掌握语言文字,这无疑也是一种人力资源的极大浪费。很有可能,人们在学习过程中,要把十分之一的精力或六分之一的精力都要放在学习不同的语言上。我们可以算一算,这种浪费是多么惊人!统一人类的的语言又是多么必要。

我们知道,语言是信息交流的工具,什么样的语言最利于人们之间的交流,它就应当成为首选语言,它也理所当然的成为世界人类的首选用语。什么样的语言是最利于人们之间的交流呢?它必须能够满足以下三个条件:

1、有一个科学合理的语言体系,学习过程简单,便于掌握交流。
2、能简洁、清晰、准确地表达人类社会生活中所要表达的概念。
3、语言词汇相对稳定。
通过比较发现,汉语能满足以上三个条件,因此,它应当成为世界人类的首选语言。

七、盲目崇拜英语者对汉语的看法

在网上,有人戴着有色眼镜,极力抬高英语,贬低汉语。他们把中国的落后,中国人的文盲率高等一切一切的落后,都归咎于汉文化和汉字。他们说:汉语不便于学习掌握,不便于书写,概念定义事物不清析;而英语则书写起来简单,表达概念细致准确,他们主张推广英语,废黜汉语。我指出他们的观点偏激之处,给他举出很多国家都是用英语,但这些国家都很落后,文盲率比中国要高得得多的事实。

我还给这个贬低汉语的先生写了几首中国小诗,让它翻译,如"大漠孤烟直,长河落日圆";"枯藤老树昏鸭,小桥流水人家,古道西风瘦马,夕阳西下,断肠人在天涯";"黄河远上白云间,一片孤城万刃山,羌笛何须怨扬柳,春风不度玉门关"。这些诗歌,极其简练凝聚,优美含蓄,且动中有静,静中有动,是一幅幅活的画面。他最终无法翻译出来。可是该先生还是振振有词地说,英语也能写出这样象画一样的诗歌,然而他最终也没有给出一首象中国诗词这样优美的诗歌。最后,该先生说出了一番的理由:"中国文化只能吟诗赋词,并达到了极致,中国人把工夫都用在吟诗作赋上了,再不可能有什么大的发展了。"我问:"中国文字有没有不能表达的概念?"回答:"到目前尚未发现。"既然汉字没有不能表达的概念,为什么就是发展到极致,为什么就不能有大的发展了呢?该先生并没有做出解释。该先生对汉字的结论,我只能感到遗憾。希望通过我的叙述,改变一些中国人对汉字的不正确看法,为弘扬中国文化和中国文字贡献一份力量。