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学术方法之论文立意(三):抓住一点不及其余

学术方法之论文立意(三):抓住一点不及其余

刘清平



在从事学术研究的时候,抓住一点不及其余的做法往往受到人们的指责,被认为是片面狭隘的。这种指责自有它的道理:如果你仅仅抓住问题的一个方面,却不考虑问题的另一个方面,其结论当然只会扭曲或误解你的研究对象。

不过,浅人在此是在另一种意义上推荐这种做法的:一篇论文甚至一本专著,应当把重点聚焦在你有关某个问题所形成的单一性新意上,而不要试图将你那些杂七杂八的所有新意都显摆出来。

初学者在撰写研究性论文或专著的时候,很容易遇到两个相反的难题:一个是缺乏任何新意,只能转抄介绍;另一个则是新意太多,因而想在一本专著甚至一篇论文里将它们统统拼搏在线首页呈现出来,以求突显自己的批判性乃至原创性。

很不幸,后一种做法的结果往往是:作为第一读者的杂志编辑却发现不了你的批判性乃至原创性,相反还会觉得你的论文罗里啰嗦、乱七八糟、没有条理、不知所云,根本没有发表的必要,以至于你自以为重要的多样性新意只能停留在你的电脑里,而变不成学术交流中的实际文本。

记得小时候写作文,语文老师的第一句评语常常是:“中心思想明确(或不明)”。撇开其中已经潜藏着的“政治正确”内涵不谈,单从形式的角度看,它的主旨其实就是要求:一个坑里只能种一个萝卜,而不能把所有的幼苗都塞进去。

不管怎样,一篇论文通常只有七八千字的篇幅,你能把一个最重要的新意阐发清楚、论证出来就很不错了;要想在如此狭小的空间里展示纷繁杂多的新意,岂不是只能把文章搅和成了一锅大浆粥?

其实,哪拼搏在线计划怕写一本大部头的研究性专著,最好也还是聚焦在某个核心的新意上。如果能够以它为轴心把你的其它新意串起来,当然不妨将后者也容纳进来;但倘若后者影响到了核心新意的清晰明白,甚至有可能把话头扯到一边去,你却应该毫不留情地忍痛割爱,留待今后的论文专著专门加以研究。

举例来说,拙著《忠孝与仁义》虽然写了四十万字,却也只有一个最重要的主题:揭示忠孝与仁义在儒家架构内的深度悖论;其它所有的新意,像孔子的“仁爱”观念确立了道德善恶的评价标准,原本“不能用”的儒家是因为荀董将忠凌驾于孝之上才变成了“独尊”的官方意识形态等等,都是围绕这个轴心展开的,没有例外。

相比之下,尽管鄙人有关儒家的“情理”精神也形成了一些有意义的原创性新见,尽管拙著在可能的范围内也提到了这些新见,却始终没有将它们充分展开而仅仅是点到为止,怕的就是它们会干扰妨碍那个最重要的核心新意。

No good sense,只要还能在这个世界上苟延残喘,以后有的是机会在其他论著中阐发和论证这些新意,干吗要在五花八门的面面俱到中,让一本论著读起来给人留下拼搏在线下载云里雾里、稀里糊涂的印象呢?

【另见作者博客“刘言非语”http://blog.sina.com.cn/stayingpoor 】