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温柔的怜悯--------浅谈慈善事业的发展
猫眼瞪瞪 温柔的怜悯--------浅谈慈善事业的发展

中国改革开放以来的经济发展有目共睹,但是其中滋生的黑暗和日益加深的两极分化也是不容忽视的事实。面对我们周围每天发生的大拼搏在线首页量的比冉阿让和芳汀更加悲惨的悲惨世界的故事,人们怨声载道-------为什么中国富人那么多,却不肯像西方的那些富豪们一样拿出一点钱来周济穷人呢? 问题也许不仅仅在于那些富人,我们来看一下人类慈善事业的发展史也许有助于对此问题的认识。

在整个人类历史上,各个民族中无疑都曾经有过慈悲慷慨,扶贫济困,乐于助人的个体,但人的普遍本性是自私的,这种大善人毕竟是凤毛麟角,因此很长时间的历史中,能够从他人的慈悲中受益的人也是极少数。

然而,有一个民族十分特殊,他们在4000年以前就有了系统的社会化慈善事业-------这就是以色列民族。他们按照摩西律法拿出收入的十分之一来,供养神职人员和孤儿寡妇,不仅如此,上帝还要求他们“在你们的地收割庄稼,不可割尽田角,也不可拾取所遗落的。不可摘尽葡萄园的果子,也不可拾取葡萄园所掉的果子,要留给穷人和寄居的。我是耶和华你们的 神。”(利19:9-10)犹太民族很好的执行了上帝的律法,其十一税的使用和操作规范从某些方面也奠定了今日各国税收法和社会福利的基础。

从犹太教脱胎出来的基督教记得圣经中这些规定,更从耶稣基督明白了这些规定背后爱与怜悯的精神本质,在继承发扬犹太教的优良传统基础上,增加了自觉自愿,不分种族国家,平等博爱的内涵。

著名的拉丁教父德尔图良告诉我们:早期的基督徒自愿建立一个共同的基金会,每日随时往里边捐钱,用来帮助孤儿寡妇,病人,身体残疾者,贫困者,为信仰身陷牢狱者,有时也用来赎买奴隶。他们做这些不是出于律法的要求,而是出于爱,出于温柔的怜悯。人们记得耶稣的教训“这些事你们即做在我弟兄中最小的一个身上,就是做在我身上了”,人们也还记得圣经上的话:“不是我们爱 神,乃是 神爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。亲爱的弟兄啊, 神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。(约一 4:11-12)

基督徒的爱与怜悯连异教徒也无法否认,仇恨基督教的罗马皇帝朱利安说:“这些邪恶的加利利人(他对基督徒的蔑称)抚慰他们自己的困乏者,也抚慰我们的困乏者,而我们的同胞如此缺乏互助,实在丢人”。著名历史学家莱基也说过,“个人积极地,习惯性地,体贴入微的行善,是整个基督教社会的一个显著特征。”而这个世俗学者,一向对基督教并不友好。

我们看一下基督教慈善事业的几个制度化成果------------
在公元1世纪建立了世界上最早的公共钱库,用来帮助匮乏之人,
在公元2世纪开始,建立了各种慈善志愿团体至今,
在公元4世纪建立了孤儿院制度以及医院和收容所,
在公元5世纪建立了世界上最早的养老院,
在公元6世纪建立了世界上最早的盲人之家………

如今,这些制度化成果已经从形式上超越基督教自身,让全世界受益。显然,宗教信仰在西方对社会慈善事业所起的作用是巨大的,进入20世纪拼搏在线计划,世俗化趋势加重,有很大一部分慈善事业被国家福利所取代,然而,国家福利的强迫性税收来源及对懒惰者的纵容,显示社会福利制度永远无法完全取代出于爱与怜悯和自觉自愿的慈善事业。

中华慈善总会副会长徐永光曾经说, “中国人均慈善捐款与美国相差了7300多倍,”,从慈善事业的起因来看,这个差距并不令人吃惊。


捐得乐意是上帝所喜悦的(林后 9:7)
在 神我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。(雅各书 1:27)
所以,你们既是 神的选民,圣洁蒙爱的人,就要存怜悯、恩慈、谦虚、温柔、忍耐的心(哥罗西书3:12)